Enfermedades transmitidas por picaduras de mosquitos

Por María José Panero*

AEDES AEGYPTIEnfermedades como el dengue, el chikungunya y el zika que están circulando en la región de las Américas y que pueden resultar graves para la salud son transmitidas por el mosquito Aedes aegypti. 

Para reproducirse, los mosquitos necesitan lugares donde se junta agua: dentro de la casa, en los patios, balcones y jardines.

Como no existen vacunas para estas enfermedades, la principal medida de prevención es evitar la formación de criaderos de mosquitos. Por ello, recomendamos:

-Eliminar los objetos en desuso que puedan acumular agua (latas, botellas, neumáticos, lona, bidones cortados, etc.);

-Poner boca abajo baldes, palanganas y bidones;

-Tapar los tanques y recipientes para recolectar agua;

-Rellenar floreros y porta macetas con arena o tierra;

-Vaciar los colectores de desagües de aires acondicionados o lluvia;

-Destapar los desagües de lluvia y canaletas;

-Cepillar frecuentemente el bebedero de las mascotas;

-Mantener patios y jardines desmalezados;

-Colocar mosquiteros en puertas y ventanas;

Además, es importante prevenir las picaduras. Para esto es necesario:

– Usar repelente y renovarlo cada 3 horas cuando se está al aire libre;

-Utilizar espirales o tabletas repelentes en las habitaciones;

-Colocar tules en cunas y cochecitos.

Ante la presencia de los siguientes síntomas,  no hay que automedicarse y se debe consultar rápidamente al médico:

-Fiebre (sin resfrío);

-Dolor detrás de los ojos, muscular o de articulaciones;

-Náuseas o vómitos;

-Cansancio o malestar general;

-Sarpullido.

¿Qué es el dengue?

Es una enfermedad viral transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti.

Cuando el mosquito se alimenta con sangre de una persona enferma de dengue y luego pica a otras personas les transmite esta enfermedad.

El contagio sólo se produce por la picadura de los mosquitos infectados, nunca de una persona a otra, ni a través de objetos o de la leche materna. Sin embargo, aunque es poco común, las mujeres embarazadas pueden contagiar a sus bebés durante el embarazo.

El dengue es grave cuando se producen hemorragias.

Los síntomas de esta enfermedad son:

-Fiebre alta (sin resfrío);

-Dolor detrás de los ojos, muscular y de las articulaciones;

-Náuseas y vómitos;

-Cansancio;

-Sangrado de nariz y encías;

-Erupción en la piel;

No tomar aspirinas, ibuprofeno ni aplicarse inyecciones intramusculares porque eso puede complicar aún más la enfermedad.

¿Qué es la fiebre chikungunya?

El nombre chikungunya deriva de una palabra en idioma makonde del grupo étnico que vive en el sudeste de Tanzania y el norte de Mozambique que significa “aquel que se encorva” o “retorcido”, ya  que describe la apariencia inclinada de las personas que sufren la enfermedad, por los dolores articulares que la caracterizan. Es una enfermedad viral transmitida al ser humano por los mismos mosquitos que trasmiten el dengue. Los síntomas, que comienzan a manifestarse por lo general de 3 a 7 días después de la picadura de un mosquito infectado, son:

-Fiebre (mayor a 38º C);

-Dolor intenso e inflamación en las articulaciones, a menudo en las manos y los pies;

-También puede aparecer dolor de cabeza, dolor muscular o sarpullido.

En la mayoría de los casos los pacientes se mejoran en una semana. Sin embargo, algunas personas pueden tener un dolor fuerte en las articulaciones por más tiempo, incluso años.

Si bien no existen medicamentos específicos para tratarla, sí se prescriben fármacos para reducir la fiebre y el dolor.

¿Qué es la fiebre por virus zika?

Es una enfermedad transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti, el mismo que transmite los virus de dengue y la fiebre chikungunya.

¿Cuáles son los síntomas?

Suelen presentarse de forma moderada o aguda, después de un período de incubación de 3 a 12 días, e incluyen:

-Fiebre;

-Conjuntivitis no purulenta;

-Dolor de cabeza;

-Dolor de cuerpo;

-Dolor en articulaciones (principalmente manos y pies);

-Decaimiento;

-Sarpullido;

-Inflamación de miembros inferiores.

Los síntomas duran entre 4 y 7 días. Debido a su similitud con los del dengue y la fiebre chikungunya, puede ser confundida fácilmente con estas enfermedades.

La infección también puede cursarse de forma asintomática.

 

*Pediatra del Centro de Salud

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